مستقبل كلا البرنامجين على المحك

في ليلة السبت الساعة 7:30 مساءً بالتوقيت الشرقي ، سيقف لينكولن رايلي البالغ من العمر 39 عامًا على جانب واحد من مدرج لوس أنجلوس التذكاري ؛ ماركوس فريمان البالغ من العمر 36 عامًا الآخر.

رايلي في سنته الأولى كمدرب لفريق USC لكرة القدم ، بعد أن استدرج إلى أحصنة طروادة بعد خمس سنوات قوية في أوكلاهوما. فريمان في سنته الأولى في نوتردام ، بعد أن تمت ترقيته من منسق دفاعي.

USC هو 10-1 والمرتبة الخامسة في البلاد ، نوتردام 8-3 و 13. لدى نادي Riley المزيد ليلعبه لهذا العام – بطولة Pac-12 ومكانًا في College Football Playoff. انتعش فريمان ، رغم ذلك ، من بداية متعثرة ليبدو مثيرًا للإعجاب.

كلا المدربين في حاجة ماسة لصدمة من المصداقية يمكن أن تقنع المجندين واللاعبين الشباب بالوعود المذهلة التي يخطط كلاهما لتحقيقها.

هذه مباراة كبيرة ، لكل من هذا الموسم والموسم القادم.

قال فريمان: “تحد كبير”. “فرصة عظيمة.”

يعود التنافس بين USC و Notre Dame إلى عام 1926 ، عندما سافر Knute Rockne’s Irish إلى لوس أنجلوس بالقطار وهزم حصان طروادة هوارد جونز ، 13-12. لقد لعبوا كل عام منذ (بدون الحرب العالمية الثانية و COVID) ، التنافس السنوي النادر بين الأقاليم.

على الرغم من أهمية كل برنامج تاريخيًا ، فقد كان ، على الأقل في العصر الحديث ، سلسلة من التناقضات ، والتحكم في التنافس بينغ بينغ ذهابًا وإيابًا.

من 1967 إلى 1982 ، فازت أحصنة طروادة بنتيجة 12-2-2. ثم تولى الأيرلنديون المسؤولية ، وانطلقوا بنتيجة 12-0-1. من 1996-2011 ، كانت USC تتمتع بجولة 12-4. في الآونة الأخيرة ، كانت النتيجة 7-2 بالنسبة للأيرلنديين.

كل شيء يتبع نمط التدريب ، عصور جون مكاي وجون روبنسون وبيت كارول في لوس أنجلوس ، ولو هولتز وبريان كيلي في ساوث بيند. على الجانبين الخاسرين ، هناك مجموعة من الموظفين غير الأكفاء ، تشارلي ويس وبوب ديفي وكلاي هيلتون وبول هاكيت.

نادرًا ما حصلت كل مدرسة على ذلك بشكل صحيح في نفس الوقت. نادرًا ما يكون كلا البرنامجين في أفضل حالاتهما عند مواجهة بعضهما البعض بدلاً من محاولة أحدهما لعب المفسد. نادرًا ما كان كلاهما يهرول على المدربين الشباب المثيرين للاهتمام.

فكيف الآن؟ هل هذه بداية لشيء كبير؟

الرهانات الواضحة هنا تقع على USC. من شبه المؤكد أن الفوز على الأيرلنديين ثم بطولة Pac-12 سيدفعهم إلى College Football Playoff ، وهو بيان رائع ورائع لرايلي.

أحضر لينكولن رايلي كاليب ويليامز (13 عامًا) معه من أوكلاهوما إلى جامعة جنوب كاليفورنيا. الآن ، الاثنان على أعتاب مباراة الكلية لكرة القدم. (كيوشي ميو / Icon Sportswire عبر Getty Images)

لقد صدم كرة القدم الجامعية بتركه أوكلاهوما العام الماضي. من مواليد بلدة صغيرة في تكساس ، شعر وكأنه لائق تمامًا في نورمان ، ربما مع جاذبية اتحاد كرة القدم الأميركي الذي يروق له فقط. بدلاً من ذلك ، تعامل مع مهمة إعادة بناء أحصنة طروادة ، والتي أصبحت أسهل عندما أحضر عددًا كبيرًا من الانتقالات ، بما في ذلك قورتربك كاليب ويليامز (أوكلاهوما) ، وجوردان أديسون (بيتسبرغ) ، وعودة ترافيس داي (أوريغون) ،

الآن يمكن لـ USC الوصول إلى التصفيات ، ويمكن أن يفوز ويليامز بجائزة Heisman ويمكن إنشاء الأساس لطاغوت قبل أن يتوجه أحصنة طروادة إلى Big Ten في موسمين.

قال رايلي الأسبوع الماضي على ESPN: “لقد كان التحول عنيفًا ومفاجئًا للغاية”. “لقد تطلب الأمر الكثير من العمل والكثير من الدعم”.

يتمثل التحدي الأساسي الذي يواجه USC في إقناع المجندين المحليين بقدرتهم على الفوز بالألقاب واللعب في المباريات الكبيرة والوصول إلى دوري كرة القدم الأمريكية دون الحاجة إلى مغادرة المنطقة.

لقد غادر الكثير من العظماء في السنوات الأخيرة – بريس يونغ (ألاباما) وسي جي ستراود (ولاية أوهايو) ودي جي أوياغاليلي (كليمسون). يرجع ذلك جزئيًا إلى أنهم لم يروا USC بالطريقة التي رأتها أجيال من النجوم المحليين مثل ماركوس ألين وريجى بوش وأنتوني مونوز وتشارلز وايت وكيشون جونسون وجونيور سيو ومات لينارت وما إلى ذلك.

لا شيء مثل الفوز ، والفوز في الجولة الفاصلة لأول مرة ، سيساعد في ذلك. هذا ما تشتهيه رايلي. على الرغم من أنه ورث فريق 4-8 ، إلا أنه لم يسمح أبدًا بأن يكون هذا إعادة بناء.

هدفه المعلن قبل بداية الموسم لهذا العام؟

وقال في يوليو “للفوز بالبطولة”. “توقعاتي عالية للغاية. أعني ، هذا مكان رائع … لم نأت إلى هنا للعب للمرة الثانية “.

لدى فريمان موقف مماثل عندما يتعلق الأمر بمستقبل الأيرلنديين. إنه يفتقر إلى الخبرة التي اكتسبها رايلي ، لكنه رفع مستوى التوظيف ، وطارد لاعبي النخبة الذين تفتقرهم نوتردام غالبًا ووضع معيارًا حتى لو كان لديه أشياء ليتعلمها ، فلن يكون ذلك عذرًا.

يتباهى الأيرلنديون بـ رقم. 2 فئة تجنيد في البلد ، لكل منافسين (والحالية لا. 1 لعام 2024). ومع ذلك ، عندما أسقطت نوتردام المباريات ضد مارشال وفريق ستانفورد الرديء (ناهيك عن ولاية أوهايو) ، كانت هناك أسئلة حول ما إذا كان فريمان المدرب يمكن أن يعادل شخصية فريمان.

صعدت نوتردام رغم ذلك ، وفازت بخمس مرات متتالية ، بما في ذلك انفجار مسكن لكليمسون في وقت سابق من هذا الشهر. التصفيات بعيدة المنال ، لكن الموسم العادي 9-3 مع فوز كبير على USC سيوفر طابع صلاحية للاعبين والمجندين وعالم كرة القدم بالكلية بشكل عام.

إنها مباراة واحدة لكن كلا المدربين في حاجة ماسة لاستخدامها لترسيخ مصداقية برامجهم في نفس الوقت. سيحصلون على فرصة أمام جمهور تلفزيوني ضخم متوقع للعبة الكلية ، ربما أكثر من 10 ملايين مشاهد في وقت الذروة ABC.

لا شيء موعود. المستقبل غير مضمون. فوز واحد ، أو موسم واحد ، لا ينتقل دائمًا. حتى المدربون الجيدون والموظفون المثاليون على ما يبدو يتعثرون ويسقطون.

ومع ذلك ، ولأول مرة منذ فترة طويلة ، تحدق كل من USC و Notre Dame في مستقبل مثير في نفس الوقت ، وكلاهما يندمج في مدربين جدد وحديثين وحيويين يركزون بشكل غير اعتذاري على إنجاز كل شيء بشكل جيد.

إنه تحد كبير وفرصة كبيرة ، كما أشار فريمان.

وربما بداية شيء أكبر.

Leave a Reply

Your email address will not be published.